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融资 | 武汉智化科技完成超3000万元A轮融资,大数据AI助力化药合成

武汉智化科技有限公司(简称:武汉智化科技,Chemical.AI)近日宣布完成超3000万人民币的A轮融资,由红杉中国种子基金领投,巢生资本与老股东峰瑞资本跟投,融资所得主要用于市场拓展,新方向的探索与资深研发人才的招募。此前,该公司曾在2019年完成天使轮融资。


武汉智化科技是一家以大数据AI驱动的科技公司,致力于用人工智能和化学大数据解决新药研发临床前的化学合成问题,以提高药企新药研发的效率。武汉智化科技创始团队在化学信息学领域深耕十余年,有着丰富的研发经验,并积累了大量化学化工的专业数据,是国内从事AI赋能新药化学合成细分领域的先行者。


对于获得本轮融资,武汉智化科技创始人夏宁博士说道:“我们团队深耕化学合成细分赛道多年,积累了丰富的经验成果,在核心技术、数据方面筑建起了较高的技术壁垒,这些共同助力武汉智化科技获得了本轮融资。我们从前期的技术开发到现在的商业化落地,希望公司能够走向更深一层次——改变新药研发行业的痛点现状,而获得本轮融资让我们离这个目标更进一步,更好地去实现我们的这些愿景。”


夏宁是法国科学院有机化学博士(导师为现法国化学会主席),拥有化学与计算机双重背景。曾在德国拜尔制药公司、法国巴黎欧莱雅公司的研发部门工作;2009年,夏宁博士在法国斯特拉斯堡参与创立eNovalys公司并任CTO;2016年又回国加入网化科技任产品信息总监。从留学时期起,夏宁博士一直坚持对化学信息学领域进行深入研发,多年沉淀掌握多项核心技术,遂于2018年创立了武汉智化科技并任CEO。


增强大脑(软件)指挥,加速药企化学合成速度 

在新药研发行业里,一个化合物从发现设计到最后的成药上市,平均周期需要13年,总成本更是高达17亿美元。其中,临床前先导化合物的发现和优化平均花费3.5年,资本化成本5.8亿美元,而化学合成大量的分子则是这部分的主要工作。但这其中,基于人工经验合成却存在效率低、成本高、需大量试错等缺憾,导致合成分子成为了新药临床前研发的主要限速步骤。


应用人工智能提升化合物合成研发效率成为重要解决方案。但是想要通过人工智能赋能化学合成谈何容易,化学合成工业设计不同于药物分子设计,化合物合成工业更倾向于实验学科,“也就是说依靠纯算力的计算,是没办法确定这个化学实验是否成功的,这也是化学合成环节一直难以被人工智能大数据赋能的原因。”夏宁博士解释道。


化合物合成是新药研发过程里技术壁垒最高的环节之一,想要助力其自动化和智能化,除了需要专业的技术背景外,企业还需要具备大量的化学反应基础数据、长年累月的经验积累,以及对行业的透彻理解才有可能实现AI助力下的高效率化学合成。这正是武汉智化科技所具备的核心竞争力,以及获投的原因所在。


2018年3月,Waller Lab在Nature杂志发表论文,让学界看到了应用人工智能加速新药化学合成的可行性,投资界也开始关注到这个细分赛道,向已经在该领域深耕多年有着专业实力的夏宁团队伸去了橄榄枝。武汉智化科技应用自主研发的核心技术专利,结合规则算法和机器学习,通过数据库引入化学知识、结合企业内部数据,能够有效解决合成化学家遇到的实际问题,例如某些化学反应类型数据不足等,既保留了机器自动学习的优势,又保持良好可解释性、明确评价标准,持续不断优化升级。


通过目前武汉智化科技的算法与人类化学家的差距对比表明,算法已经在两个核心指标上超过人类专家。另外两个指标也达到了接近人类专家的水平,并预计在未来几年内挑战最复杂的天然产物全合成问题。


夏宁博士形容,人工智能大数据算法的软件就像是人的大脑,而执行大脑命令的硬件就是人的肢体。武汉智化科技的战略是大脑(软件)先行,通过不断完善的大脑来延伸更多可能性,目前公司已经完成了核心技术算法平台的构建,并且已经与国内外4家头部企业进行了业务合作,帮助这些企业加速新药化学合成速度。同时,武汉智化科技将来也会探索硬件设备开发,以验证和反哺逆合成分析工具,将软硬件进行有机结合,搭建新的商业模式。


2020年,全球化学合成的细分市场规模估计在数百亿美元到千亿美元之间,武汉智化科技作为该细分市场的创新者,其业务可拓展的前景宽阔,能大大提升药物研发等下游领域的效率。


对于投资武汉智化科技,领投方红杉资本中国基金合伙人曹曦表示:“红杉中国持续关注新技术在药物研发领域带来的突破,化合物合成是化学药物开发的关键环节,智化科技的合成预测技术结合了机器学习和专家规则,能大幅提升化合物合成的效率和准确性,降低成本,从而快速商业化落地。目前智化已和全球多家大型药企、CRO巨头达成实质订单合作,有力验证了产品价值和技术优势。智化拥有化学和计算机IT等交叉背景的顶级团队,在化学合成领域钻研了10年以上,积累了大量数据库,具有很高壁垒,未来想象空间巨大。”


本轮投资人巢生资本副总裁周悦欣也认可道:'智化团队在领域内积累多年,务实进取。技术平台在算力、算法、数据、Knowhow四个维度优势显著。逆合成核心技术已经得到全球顶级药企和CRO公司的认可并且建立合作关系。我们对于化学合成行业的数据化,自动化和智能化趋势非常期待,有幸与智化携手同行。'


老股东峰瑞资本合伙人沈炯表示:'峰瑞是智化最早的机构投资人,武汉智化科技用一年多时间就成为了人工智能辅助化学合成领域的全球领先公司,我们坚定看好卓越的团队和发展方向,并会持续加注支持。'


关于红杉中国种子基金

红杉资本中国基金始终致力于帮助创业者成就基业长青的伟大公司,为成员企业带来丰富的全球资源和宝贵的历史经验。49 年来,红杉资本中国基金投资了众多创新企业和产业潮流的领导者。红杉资本中国基金作为「创业者背后的创业者」,专注于科技/传媒、医疗健康、消费品/服务三个方向的投资机遇。16年来,红杉资本中国基金投资了近600家具有鲜明技术特征、创新商业模式、具备高成长性和高发展潜力的企业。


于巢生资本

Nest.Bio巢生资本是一家专注于生命科学领域的风险投资和创新孵化基金。致力于寻找革命性的生命科学技术,基于对科研突破的敏感,通过创新孵化的模式将其转化为具有全球影响力的生物技术公司。巢生一直秉持亲力亲为的投资理念,做创业者最亲密的伙伴,为初创团队在不同成长阶段提供支持,作为第一轮投资机构,巢生参与孵化投资了高诚生物(HiFiBio Therapeutics)、呈源生物(Rootpath)、优替济生、Senti Bio、Paq Therapeutics、Bota Bio等多家生物技术企业,研究领域覆盖包括单细胞技术、蛋白质降解、合成生物学等生物技术创新的最前沿领域。


关于峰瑞资本

峰瑞资本(FREES FUND)致力于调动所有可能的资金、技术和资源,投资优秀创业公司,并帮助它们成长为具有长期社会价值和商业价值的伟大企业。


成立五年,峰瑞已经发展为以早期投资为驱动力并积极布局成长期的基金管理公司。我们的重点投资方向包括消费/TMT、硬科技、生物医药,投资案例包括三只松鼠(深交所上市)、360数科(纳斯达克上市)、Uber Global(纽交所上市)、Unity(纽交所上市)、清陶发展、晶泰科技、卡尤迪、新格元、三顿半、翼菲自动化、芯视界、洋葱学院、诺信创联、商越、两点十分动漫、钟薛高、回形针等创新企业。